Millésime 2018

Le millésime 2018 suit un millésime 2017 caractérisé principalement par une très forte gelée d’avril. L’impact du gel et donc le manque de fruits (graines) ont provoqué un stress que la vigne a compensé en augmentant massivement la fertilité de ses bourgeons latents. On s’attendait donc à une récolte importante en 2018…

 

L’hiver 2018/2019 a été doux, relativement humide et sans événements marquants. Un temps plus froid en mars et un peu de neige autour de Pâques, ont contribué à retarder le débourrement à la troisième semaine d’avril. Le gel de printemps n’était pas un risque en 2018 malgré quelques frayeurs. Par la suite, tout est allé très vite. L’Alsace a connu un record de chaleur fin avril, puis d’importantes précipitations en mai. La croissance des vignes a été spectaculaire. Comme prévu, il a été possible de voir un grand nombre de grappes sur chaque bourgeon.

 

La floraison débuta le 20 mai dans les vignobles à maturation précoce (autour de Turckheim) et s’est accélérée en cas de problème, malgré les grosses tempêtes et les pluies de fin mai à mi-juin. La floraison s’est essentiellement déroulée fin mai dans tous nos vignobles, même ceux qui mettent généralement plus de temps à finir la floraison comme le Windsbuhl ou le Rangen. Il était possible de s’attendre à un début de récolte précoce. La période s’étalant de fin mai à mi-juin a été compliquée pour le personnel du vignoble. On peut dire qu’un mois équivalent de travail devait être fait en 2 semaines. L’ébourgeonnage des plants trop fertiles (doubles bourgeons) était nécessaire. La croissance rapide et les précipitations suffisantes ont rendu les vignes vertes tout en restant saines, cachant souvent l’énorme quantité de grappes qui auraient dû être enlevées avant nouaison. Ce temps (chaud et humide) faisait également mûrir le mildiou, devenu très agressif à la mi-juin. Nous estimons une perte moyenne d’environ 15% des baies. Vers la fin juin, le climat chaud et sec perdura jusqu’en novembre, bien après la fin de la récolte. Les baies atteintes par le mildiou se sont desséchées et cela a créé une sorte d’éclaircissage du raisin qui était presque nécessaire dans ce millésime fertile. Le problème est que certains vignobles en Alsace ont connu de graves problèmes de stress hydrique, en particulier les vignes trop chargées en raisins, les sols plus légers et les vignes plus jeunes.

 

Les successions de vagues de chaleur et le manque d’eau à la mi-juillet ont provoqué des arrêts de croissance et les coups de soleil pouvaient être un réel problème. À la mi-août, certaines vignes, notamment dans les sols graveleux ou sableux plus légers, subissaient un stress hydrique irrémédiable. Le processus de maturation a été arrêté et les vignes ne pouvaient plus produire de glucides. La taille de la récolte, si rien n’a été fait pour empêcher la surexploitation, a été le facteur déterminant. Le Riesling et le Gewurztraminer étaient les raisins les plus touchés. Le pinot gris était le cépage avec le moins de problèmes, principalement parce qu’il donne naturellement moins et supporte mieux les coups de soleil. Nos jeunes vignes de riesling sur le vignoble de Sommerberg (planté en 2013), sur un sol de grès très escarpé et une exposition chaude face au sud se sont très bien comportées. Les feuilles étaient encore entièrement vertes fin août malgré le fait que cela aurait dû être un vignoble très touché. Les vignes ont bien résisté car la récolte était minuscule. Comme de nombreux millésimes précédents, nous avons pu voir que l’agriculture bio-dynamique a vraiment aidé les vignes à construire un système racinaire plus profond. Notre gestion de la canopée sans couverture rend les grappes plus petites (moins de baies, de plus petites baies) et les vignes peuvent mieux fonctionner dans un état plus sec. On pourrait penser que l’élimination des feuilles aide à lutter contre la sécheresse mais en fait elle crée plus d’ombre et aide les vignes à faire mûrir les raisins plus tôt physiologiquement avec plus d’acide tartrique. Ainsi, une récolte plus précoce signifie également une meilleure acidité et un pH plus bas, pas seulement moins d’alcool. Pour toutes ces raisons, nous avons pu commencer la récolte tôt et n’avons pas eu besoin d’attendre fin novembre pour terminer.

 

La récolte a commencé le 27 août et a duré un mois entier, mais la majorité des vignobles ont été récoltés dans la première partie de septembre. Pendant toute la récolte, le temps était sec et les raisins sont restés très sains. Globalement, le millésime 2018 est comparable à celui de 2016. La production moyenne du domaine est de 55hl / ha et le Grand Cru 37hl / ha. Tous les vins à l’exception du GC Gewurztraminer et du Clos Jebsal ont terminé à sec. Les meilleurs vignobles, en particulier les vieilles vignes, ont traversé l’été 2018 sans aucun problème. Les vins du Domaine Zind-Humbrecht de 2018 font preuve d’élégance, d’intensité et d’harmonie. Pas mal pour terminer 30 ans de vinification sur le domaine…

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